Vlot overschakelen op herfstritme + yoga sequence

Net zoals bomen in de herfst hun bladeren verliezen en hun energie gaan vasthouden in hun stam, gaan mensen ook hun energie meer naar binnen richten. Ons dagelijks leven speelt ook minder buiten af en meer binnenshuis. Voor mij gaat deze overgang van zomer naar herfst niet zonder slag of stoot. Ik merk elk jaar opnieuw enkele typische herfstverschijnselen bij mezelf op. Dit zijn gewoonlijk een daling in mijn energiepeil, moeilijker uit bed geraken in de ochtend, meer vatbaar zijn voor verkoudheden en het gevoel niet klaar te zijn voor de koude. Dit duurt gewoonlijk een kleine maand en dan begin ik meer en meer te genieten van de herfst. Dat wil zeggen dat ik wat vaker een boek vastneem in de zetel en een kop thee zet voor mezelf. Ik doe ook al eens wat langere meditaties en wat meer schrijf –en reflectiewerk. Ook moet mijn kleerkast eraan geloven. Elk jaar heb ik enkele stuks nodig die me de juiste energie geven in deze periode. Ofwel wil ik wat meer gezelligheid ofwel wil ik er net weer iets vrouwelijker uitzien. Als zelfstandige is het voor mij eveneens een tijd om te kijken naar wat ik voor dit jaareinde nog wil verwezenlijken businesswise.

Het is zo belangrijk om echt naar binnen te keren en te luisteren naar wat je nodig hebt om een vlotte overgang naar dit nieuwe seizoen te bevorderen. Weet dat het leven nu eenmaal met golven gaat en dat stabiliteit ook weer kan overslaan in verandering. Je hoeft je niet constant in balans te voelen.

Je mag gerust even je evenwicht kwijt zijn en jezelf een keertje overslapen, eens even goed uithuilen zonder reden en tientallen keren op een dag van stemming veranderen. Het is oké!

Vanuit yogaperspectief en de Chinese geneeskunde wordt de herfst geassocieerd met de longen en dikke darm. Dat is ook de reden waarom mensen gemakkelijk een verkoudheid krijgen in deze tijd van het jaar. De longen zijn geassocieerd met verdriet en rouw maar ook met loslaten. Als je wordt overweldigd door verdriet of als je iemand bent die veel in het verleden leeft kan dit wijzen op een onevenwicht in de longen. De dikke darm is het yang orgaan dat samenwerkt met de longen, het yin orgaan, om balans in het lichaam te creëren. De dikke darm is waar we onszelf ontdoen van afvalstoffen die we niet nodig hebben. Vandaar dat het ook nuttig kan zijn om zelf eens te kijken naar je leven en naar de dingen, personen of situaties die niet meer werken voor jou. Hoe kan jij nu vlotter de overgang maken van zomer naar winter?

 

let it go
let it leave
let it happen 
nothing
in this world
was promised or
belonged to you
anyway

Rupi Kaur

 

  1. Slaap meer

Niets zo zalig als eens lekker uitslapen of wat slaap inhalen. Ik merk bij mezelf ook echt op dat ik veel meer slaap nodig heb. Je kan ook iets vroeger gaan slapen om meer in het ritme van de herfst te komen.

  1. Pas je voeding aan

Gebruik meer gember, knoflook, kurkuma en kaneel in je eten om je immuunsysteem te ondersteunen. Ook is het beter om vaker warm te eten. Zo eet ik ‘s ochtends graag een kom warme havermout die me goed vult voor de rest van de ochtend. Overdag maak ik mezelf wel eens een kop golden milk (recept van Rens Kroes – https://www.youtube.com/watch?v=XQvwPuIfNiw). Verder zijn warme soepen, zoete aardappelen, wortelen, pompoen en broccoli aan te raden in dit seizoen.

edward-boulton-338381-unsplash

 

  1. One yin pose a day keeps the doctor away

Wees je ervan bewust dat yin yoga altijd een yang tegenbalans nodig heeft. Het is ongezond om enkel te stretchen. Het lichaam heeft ook kracht en spieren nodig die gestretched kunnen worden. In yin yoga gaan we ook nooit tot onze maximale capaciteit maar gaan we net op zoek naar een ontspannen en milde houding die we voor lange tijd kunnen vast houden. En in die mildheid kunnen we loslaten wat we niet langer nodig hebben. We werken in deze korte sequence specifiek in op de longen en dikke darm meridianen. Meridianen zijn de energiebanen in ons lichaam die onze organen ondersteunen en zorgen dat energie goed stroomt in het lichaam.

Sphinx pose – 5 minuten 

Deze houding werkt niet enkel op hart en longen maar gaat ook op de nieren inwerken om alle interne organen te ondersteunen. Breng je ellebogen onder de schouders en ga op zoek naar een milde sensatie. Voel je net iets te veel of twijfel je? Schuif dan de ellebogen wat meer vooruit en pak eventueel de ellebogen vast. Maak het je zo comfortabel mogelijk. Een dekentje onder de heupen kan zalig aanvoelen. Ontspan je benen en onderrug en adem. Wanneer de ademhaling sneller begint te lopen en wanneer je de neiging hebt om vel te bewegen maak je de houding minder diep of kom je er vroeger uit.

image1

 

Thread the needle arms – 4 minuten aan elke kant

Breng je rechterarm onder je linkerarm door en creëer een L-vorm met de armen. Je kan een deken onder je hoofd leggen om je hoofd iets hoger te brengen bij spanningen in de nek. Vergeet de linkerkant niet.

image2.png

Melting heart pose – 3 minuten

Leg een deken onder je knieën en breng je heupen op dezelfde lijn als de knieën. Hieronder zie je enkele variaties voor de pose.

Variatie handen tussen de schouders

Breng in deze variatie de ellebogen wat verder van je af zodat je echt in de houding kan hangen. De volgende twee variaties zijn wat zachter van aard.

image3

Variatie armen uitgestrekt

Breng de handen wat verder dan schouderbreedte uit elkaar bij spanningen in de schouders.

image4.png

Variatie ellebogen gebogen

Is er nog te veel spanning en voel je geen milde stretch? Buig je ellebogen.

image5.png

  1. Organiseer en ruim op

Niets geeft mij een klaardere kijk dan een opgeruimde en nette omgeving. Ruim je kleerkast op, doe de dingen weg die je niet meer aandoet (voor recyclage, zet online om tweedehands te verkopen of geef weg). Verdiep jezelf ook in die hoop administratie die misschien nog te wachten ligt op jou. En doe de dingen die je al zolang uitstelt maar die toch steeds blijven jeuken in een hoekje van je brein.

 

Heb je wat hulp nodig bij al dit? Stuur me een mailtje en dan maken spreken we af voor een vrijblijvend intakegesprek rond wat yogatherapie kan betekenen voor you. 

 

 

 

Yoga naast de mat: yama’s en niyama’s

Yoga hoeft niet te stoppen op de mat, maar kan ook als een levensstijl worden beleefd. Aan die levensstijl hangen bepaalde waarden vast die je helpen op het pad naar zelfrealisatie. Die waarden worden mooi vertaald in de yamas en niyamas van de yoga Sutras.

De sutras of teachings van Patanjali zijn een van de belangrijkste teksten over de filosofie waarop de beoefening van yoga is gebaseerd. In de yoga sutra’s zijn er acht takken die elk een verschillend aspect van de yoga practice belichten. Samen leiden deze takken tot zelfrealisatie of verlichting. Ik zie die zelfrealisatie als het steeds verder verbeteren en ontplooien van mijn persoon. Dit is zijn de acht takken waarover men spreekt.

Yama (universele discipline)

Niyama (persoonlijke discipline)

Asana (fysieke houdingen)

Pranayama (ademhalingstechnieken)

Pratyahara ( het terugtrekken uit de zintuigen)

Dharana (concentratie)

Dhyana (meditatie)

Samadhi (verlichting)

Vandaag hebben we het voornamelijk over de yama’s en de niyama’s, de morele waarden die we als yogi willen nastreven. Erover lezen is helaas niet genoeg, net zoals de fysieke houdingen moeten ook de waarden in de praktijk worden omgezet. Jij maakt echter voor jezelf uit wat deze verschillende morele principes voor jou betekenen en hoe jij ze wil realiseren.

Het echte werk begint naast de mat

Yama’s

  1. Ahimsa: leven zonder geweld

Leven zonder geweld in woord en daad. Het kan gaan om geweld naar mensen maar ook naar dieren. Dat is de reden waarom veel yogi’s vegetarisch of zelfs veganistisch eten. Ik zelf probeer zo vaak als mogelijk veganistisch te eten. Niet alleen omwille van de dieren maar ook voor mijn eigen gezondheid. Raadpleeg wel steeds een voedingsdeskundige of arts zodat je zeker geen tekorten krijgt. Jij kiest voor jezelf wat ahimsa of geweldloosheid betekent en hoe je dit in de praktijk wil brengen. Je hoeft daarvoor geen veganist te zijn, er zijn verschillende andere manier om met deze yama bewust om te gaan.

  1. Satya: waarheid

Dit is er een die heel nauw aan mijn hart ligt. Vroeger zou ik het eerste en beste excuus aangrijpen om mezelf uit een oncomfortabele situatie te redden. Nu probeer ik steeds de waarheid te vertellen, ook al is die niet altijd zo mooi. Hetzelfde op sociale media, wees gewoon jezelf. En zorg dat je daden overeenstemmen met wie je bent.

  1. Asteya: niet stelen

Stelen komt van een mindset waarin een persoon denkt niet genoeg te zijn. Daardoor gaat men macht, rijkdom en andermans eigendommen (fysieke en woordelijke eigendommen) toe-eigenen en in de sutra’s wordt dit als stelen beschouwd. Op de mat gaat het hier om steeds meer en dieper in de houdingen te willen gaan. Zo beroof je jezelf van in het moment te leven en tevreden te zijn (santosha). Ik ben zelf in deze valkuil getrapt en heb er een blessure aan overgehouden. Een yama waar ik dus zeker nog aan moet werken.

      4. Brahmacharya: zelfbeheersing

Zelfbeheersing of het correct gebruiken van energie. In de eerste plaats ging in het in de yoga sutra’s om seksualiteit. Men wilde namelijk dat yogi’s zich zoveel mogelijk zouden onthouden van seks en hun energie net in zelfverbetering zouden steken. Dat werd natuurlijk niet meteen warm onthaald door veel yogi’s. Je kan deze yogama ook veel breder zien. Het juist gebruiken van energie door bijvoorbeeld weinig aandacht te geven aan negatieve gedachten, mensen die heel veel energie vragen van je en weinig terug geven,… En ook gewoon leven met mate, ook op vlak van seksualiteit.

  1. Aparigraha: geen hebzucht

Wees bewust in wat je koopt en koop geen dingen om bepaalde leegtes te vullen of als remedie voor verveling. Aparigraha gaat verder dan louter materiele dingen. Het gaat ook om het toe-eigenen van personen en het leren loslaten van situaties. Als je in een relatie bent met iemand, wil dat niet zeggen dat deze persoon jou toebehoort.

Niyama’s

  1. Saucha: puurheid

Verzorg je lichaam goed door je regelmatig te wassen, te bewegen en je lichaam te voeden met gezonde dingen. Ook je omgeving moet proper en ordelijk zijn om orde in je hoofd te kunnen creëren.

  1. Santosha: tevreden zijn

Wees tevreden met wie je bent en wat je heb. Het is vanuit tevredenheid voor de situatie waarin je je bevindt, dat je kan oriënteren naar verandering en verbetering. Er zijn altijd bepaalde zaken die minder goed lopen en die kunnen zorgen van ontevredenheid. Stel gelukkig zijn niet uit naar morgen of volgens het ‘als…dan…’ idee waarbij je pas gelukkig kan zijn als je iets bepaald in handen hebt. “Als ik een andere job heb, dan zal ik pas echt gelukkig zijn.” Wanneer je dan die job hebt ben je dat al lang vergeten en wacht je tot je weer iets anders hebt om tevredenheid te kunnen voelen.

  1. Tapas: zelfdisicpline

Een regelmatige yoga practice vraagt om discipline. Sta op tijd op en plan tijd in voor jezelf. Ookal heb je geen goesting, is het koud, heb je nog veel ander werk,… Hetzelfde voor andere routines of gewoontes die je belangrijk vindt. Maak er tijd voor en doe het gewoonweg. Geen excuses!

  1. Svadhyaya: zelfstudie

Investeer in jezelf. Lees boeken over onderwerpen die je interesseren en waarin je je wil verdiepen. Bestudeer ook jezelf. Werk aan je persoon en laat oude patronen los die je niet langer verder helpen. Durf kritisch te zijn voor jezelf.

  1. Isvara pranidhana: overgave

Heb vertrouwen in het leven. Je hoeft niet over elk aspect in je leven controle te hebben. Durf de dingen ook los te laten en erop te vertrouwen dat alles wel op zijn pootjes terecht komt.

 

Wat neem je hier uit mee?

Ga vooral niet piekeren over de disciplines die je niet volledig beheerst. Ik ben ook niet perfect. Het gaat er om dat je moeite doet. Wees dankbaar voor het leven dat je gekregen hebt en toon die dankbaarheid naar jezelf, de mensen rondom je en onze aarde. De yama’s en niyama’s kunnen hier als een leidraad dienen.

Check ook zeker de pagina met workshops want eind oktober en begin november organiseer ik twee workshops rond yoga naast de mat.

Hoe ik yoga vond of hoe yoga mij vond

Tien jaar geleden begon ik een regelmatige yoga practice, maar eigenlijk kwam mijn eerste aanraking met yoga nog veel vroeger. Op veertienjarige leeftijd maakte ik voor het eerst kennis met deze geweldige manier van bewegen. Mijn klasleraar gaf ons op de jaarlijkse sportdag een introductie en ik was meteen verkocht. Nog nooit in mijn leven had ik een gelijkaardig gevoel ervaren. Het was een gevoel van totale ontspanning en loslating. Hoewel ik er zo enorm veel deugd aan had, gaf ik niet graag toe dat ik het fijn vond want ik vond de leraar maar niks. Hij was ook mijn klastitularis en gaf me regelmatig de opmerking dat mijn punten matig waren en dat ik de perfectie moest nastreven. Je kan al raden dat dat niet strookte met mijn idee.

De jaren die volgden waren geen gelukkige jaren. Ik zat niet goed in mijn vel, voelde me absoluut niet op mijn plaats in het schoolsysteem en voelde me veel ouder dan de andere leerlingen in mijn klas. Thuis was ook er vanalles gaande waardoor ik nog meer spanning ervaarde. De stress begon steeds meer te overheersen en zorgde voor rugpijn en spanningshoofdpijn. In mijn studententijd kwam daar ook nog eens chronische hyperventilatie bij. Om maar te zeggen wat stress met je doet! Ik ging fitnessen om me beter te voelen, maar de spanning bouwde steeds hoger op. Ik kende het verschil niet tussen opspannen en ontspannen. Op een dag ontdekte ik dat waar ik toen ging fitnessen ook yogalessen werden aangeboden. Het was power yoga of vinyasa, “ideaal” dacht ik want ik wilde een getraind lichaam. Ik voelde meteen dat yoga ‘anders’ was. Dat ik er meer uithaalde dan uit de fitness. Ik ging elke week zonder fout naar de les. De spierspanning bleef echter heel erg aanwezig en ik merkte dat yoga vaak ook pijn deed en absoluut niet comfortabel aanvoelde. Gewoon al in downward facing dog mijn been omhoog brengen en daar houden vond ik een hel. Laat staan de vooroverbuigingen en heupopeners. Toch was er iets dat me daar hield. Ik noem het nu de ‘yoga vibe’, het stukje mindfulness dat ik niet kon vinden op de loopband.

Toen ik ging verder studeren besliste ik om voltijds op mijn kot in Leuven te gaan wonen omdat de thuissituatie onhoudbaar werd. Daar kwam ik dan in aanraking met hatha yoga. Veel meer mijn ding! Ik vond ook al net dat ietsje meer ontspanning, maar het bleef hard werken. Wanneer ik wilde kon ik snel even uitchecken en luisteren naar de muziek die aan het zwembad werd gespeeld en luid genoeg weerklonk in de yogazaal. Dan moest ik niet te veel voelen, want daar was ik niet goed in. Omdat de lessen na verloop van tijd te weinig uitdaging gaven, ging ik op zoek naar lessen voor gevorderden en kwam ik terecht bij de eerste studio waar ik ooit zelf zou lesgeven. Ik herinner me nog heel goed dat allereerste moment dat ik de ruimte binnenstapte. Er hing zo’n gek oosters sfeertje en ik had meteen het gevoel dat ik de fitness miste. Ik wilde geen wierook en gekke mantra’s luisteren. Ik wilde Coldplay horen en andere poppy songs, want dat kende ik. Dit vond ik allemaal wat te spiritueel. Maar ik bleef en ik vond mijn uitdaging. Ik deed houdingen die ik nooit eerder had gedaan. En de leerkracht intrigeerde me zo. De volgende week was ik er weer, bescheiden op mijn matje op de achterste rij. De leerkracht zei vanalles over wat onze geest met ons doet en hoe onze gedachten ons belemmeren in wat we lichamelijk kunnen. Zo gek allemaal?! Waarom konden we niet ‘gewoon yoga’ doen? Ik merkte ook dat ik in bepaalde houdingen zoals heupopeners gecombineerd met een vooroverbuiging werd overmand door emoties. Alsof ik het niet kon dragen en gewoon wilde weg rennen. Dat deed ik natuurlijk niet want wat zouden de mensen wel niet van me denken? Vele avonden kwam ik thuis in een sombere stemming met een uitgeput lichaam. Dat lichaamswerk en dat voelen was soms zo zwaar. Zeker als je dat nooit eerder in je leven hebt gedaan en altijd maar voort peerde. Beetje bij beetje begon ik me beter te voelen. Stapje voor stapje. Ik begon dingen te begrijpen en mijn interesse in het filosofische aspect werd groter. Die geest was echt wel interessant en ook een grote boosdoener in mijn leven. Ik leefde namelijk constant in mijn hoofd, altijd maar denken en denken. En ik keek op naar die leerkracht die me op korte tijd zoveel had bijgebracht. Enkele maanden later hoorde ik dat de studio in Leuven een teacher training zou organiseren. Ik dacht toen dat ik er helemaal nog niet klaar voor was, maar wilde er toch even iets over vragen. En nog voor ik de vraag had gesteld, vertelde de leerkracht me dat de training helemaal iets voor mij zou zijn. Fast forward naar vandaag, al twee en een half jaar zelf aan het lesgeven.

Ik vertel dit omdat ik weet hoe moeilijk velen het hebben in hun eerste yogalessen of zelfs zoals mij in hun eerste jaren. Nu weet je dat het voor mij allesbehalve gemakkelijk was. En dat yoga een weg is die je aflegt waar geen eindpunt is. Dat er enorm veel te ontdekken is. Maar ook dat het zo de moeite waard is.

Photo by Natalie Collins on Unsplash

Boost jouw yoga home practice

Maak tijd en ruimte

Het allerbelangrijkste aan je eigen home practice is dat die überhaupt plaats vindt. Mensen hebben enkel spijt van de practice die er niet is geweest of de les waar ze niet naartoe zijn gegaan. Maak van jezelf een prioriteit. Merk je keer op keer dat het je niet lukt, stel jezelf dan volgende vragen.

  • Wat brengt me het meeste op, een half uur extra slaap of een half uur yoga?
  • Wie ben ik naar anderen toe als ik mijn yoga heb kunnen doen?
  • Welk gevoel geeft yoga me dat niets anders me kan geven?

Als je deze vragen hebt beantwoord, stel dan een haalbaar doel op voor jezelf. Voor mij is een haalbaar doel drie keer yoga per week. Daarnaast vul ik aan met joggen, wandelen of andere activiteiten zodat ik vijfmaal per week mijn lijf beweeg. Leg ook vast op welk moment je het zal doen. Plan die momenten in in je agenda. Ik heb gemerkt dat als ik mijn beweging later op de dag plan er vaak niets meer van in huis komt omdat er vanalle onverwachtse ‘super dringende’ zaken op mijn pad komen. Ik doe mijn practice dus first thing in the morning! Ik haal er op die manier ook het meeste uit. Ik begin dan vol met energie aan mijn dag.

Bring on the hygge

Breng hygge, de Deense gezelligheid, in je yoga practice. Brand een kaars, maak voor jezelf een lekkere kop thee, gebruik lekkere geuren zoals essentiële olie op je polsen of in een verdamper. Ook wierook kan een rustgevend en zuiverend effect geven. Best van al heb je een plekje waar je yogamat altijd kan blijven open liggen, maar niet iedereen kan van die luxe genieten. Zorg in dat geval dat je yogamat ’s ochtends klaar ligt zodat je meteen kan starten. Gewoon het zien van dat knusse hoekje in huis kan mij al in een ‘practice mood’ brengen.

Doe meer dan je asana practice

Geef maar toe, die ademhalingsoefeningen en savasana slaag je wel eens over. Misschien wel heel vaak, maar het is net dat wat je practice naar een hoger niveau kan tillen. Maak er vanaf nu tien minuten tijd voor. Neem vijf minuten voor de ademhaling en vijf minuten voor savasana. Ademhalingsoefeningen werken onder andere helend bij stress, angst en slapeloosheid. Savasana is dan weer een moment waarin het lichaam vrij wordt gemaakt van externe prikkels zodat het volledig kan ontspannen. In die ontspanning worden we gevoeliger voor de conditie van het lichaam, het hartritme en de spijsvertering. Daarnaast zorgt savasana ervoor dat er meer ruimte komt tussen de gedachten, kunnen gevoelens van depressie en angst worden verminderd en gaat ook de hartslag dalen. Dit is maar een van de vele voordelen die savasana jou kunnen bieden. Dus, repeat after me, ‘no yoga without savasana’!

Reflecteer

Neem pen en papier bij de hand en schrijf over je practice of doe het zoals mij in je hoofd. Wat is je algemene stemming? Welke houdingen vond je uitdagend en waarom? Welke asanas gaven je dan weer een positief gevoel? De bedoeling is om stil te staan bij wat je zelf nodig hebt en hoe je jezelf op weg kan helpen naar een beter evenwicht in mind, body en soul. Lees hier een voorbeeld uit mijn eigen practice. Vandaag had ik zelfs bij minder intense houdingen last van kortademigheid en een drukkend gevoel op de borst. Als ik mezelf de vraag stel waar dit vandaan komt, dan kom ik terug bij de voorbije week waarin er veel deadlines waren en ik slecht had geslapen omdat ik mijn werk niet gedaan kreeg. Dit vertelt me dat ik het de komende week beter rustiger aan doe en meer aandacht besteed aan ademhalingsoefeningen en yin houdingen die mijn yang beter in balans brengen.

Laat me weten waar jij nog mee worstelt in je eigen practice op instagram, via mail (info@celinebal.com) of in de reacties hieronder. Ik wil het graag weten en misschien wijd ik er wel een blogbericht aan!