Yoga naast de mat: yama’s en niyama’s

Yoga hoeft niet te stoppen op de mat, maar kan ook als een levensstijl worden beleefd. Aan die levensstijl hangen bepaalde waarden vast die je helpen op het pad naar zelfrealisatie. Die waarden worden mooi vertaald in de yamas en niyamas van de yoga Sutras.

De sutras of teachings van Patanjali zijn een van de belangrijkste teksten over de filosofie waarop de beoefening van yoga is gebaseerd. In de yoga sutra’s zijn er acht takken die elk een verschillend aspect van de yoga practice belichten. Samen leiden deze takken tot zelfrealisatie of verlichting. Ik zie die zelfrealisatie als het steeds verder verbeteren en ontplooien van mijn persoon. Dit is zijn de acht takken waarover men spreekt.

Yama (universele discipline)

Niyama (persoonlijke discipline)

Asana (fysieke houdingen)

Pranayama (ademhalingstechnieken)

Pratyahara ( het terugtrekken uit de zintuigen)

Dharana (concentratie)

Dhyana (meditatie)

Samadhi (verlichting)

Vandaag hebben we het voornamelijk over de yama’s en de niyama’s, de morele waarden die we als yogi willen nastreven. Erover lezen is helaas niet genoeg, net zoals de fysieke houdingen moeten ook de waarden in de praktijk worden omgezet. Jij maakt echter voor jezelf uit wat deze verschillende morele principes voor jou betekenen en hoe jij ze wil realiseren.

Het echte werk begint naast de mat

Yama’s

  1. Ahimsa: leven zonder geweld

Leven zonder geweld in woord en daad. Het kan gaan om geweld naar mensen maar ook naar dieren. Dat is de reden waarom veel yogi’s vegetarisch of zelfs veganistisch eten. Ik zelf probeer zo vaak als mogelijk veganistisch te eten. Niet alleen omwille van de dieren maar ook voor mijn eigen gezondheid. Raadpleeg wel steeds een voedingsdeskundige of arts zodat je zeker geen tekorten krijgt. Jij kiest voor jezelf wat ahimsa of geweldloosheid betekent en hoe je dit in de praktijk wil brengen. Je hoeft daarvoor geen veganist te zijn, er zijn verschillende andere manier om met deze yama bewust om te gaan.

  1. Satya: waarheid

Dit is er een die heel nauw aan mijn hart ligt. Vroeger zou ik het eerste en beste excuus aangrijpen om mezelf uit een oncomfortabele situatie te redden. Nu probeer ik steeds de waarheid te vertellen, ook al is die niet altijd zo mooi. Hetzelfde op sociale media, wees gewoon jezelf. En zorg dat je daden overeenstemmen met wie je bent.

  1. Asteya: niet stelen

Stelen komt van een mindset waarin een persoon denkt niet genoeg te zijn. Daardoor gaat men macht, rijkdom en andermans eigendommen (fysieke en woordelijke eigendommen) toe-eigenen en in de sutra’s wordt dit als stelen beschouwd. Op de mat gaat het hier om steeds meer en dieper in de houdingen te willen gaan. Zo beroof je jezelf van in het moment te leven en tevreden te zijn (santosha). Ik ben zelf in deze valkuil getrapt en heb er een blessure aan overgehouden. Een yama waar ik dus zeker nog aan moet werken.

      4. Brahmacharya: zelfbeheersing

Zelfbeheersing of het correct gebruiken van energie. In de eerste plaats ging in het in de yoga sutra’s om seksualiteit. Men wilde namelijk dat yogi’s zich zoveel mogelijk zouden onthouden van seks en hun energie net in zelfverbetering zouden steken. Dat werd natuurlijk niet meteen warm onthaald door veel yogi’s. Je kan deze yogama ook veel breder zien. Het juist gebruiken van energie door bijvoorbeeld weinig aandacht te geven aan negatieve gedachten, mensen die heel veel energie vragen van je en weinig terug geven,… En ook gewoon leven met mate, ook op vlak van seksualiteit.

  1. Aparigraha: geen hebzucht

Wees bewust in wat je koopt en koop geen dingen om bepaalde leegtes te vullen of als remedie voor verveling. Aparigraha gaat verder dan louter materiele dingen. Het gaat ook om het toe-eigenen van personen en het leren loslaten van situaties. Als je in een relatie bent met iemand, wil dat niet zeggen dat deze persoon jou toebehoort.

Niyama’s

  1. Saucha: puurheid

Verzorg je lichaam goed door je regelmatig te wassen, te bewegen en je lichaam te voeden met gezonde dingen. Ook je omgeving moet proper en ordelijk zijn om orde in je hoofd te kunnen creëren.

  1. Santosha: tevreden zijn

Wees tevreden met wie je bent en wat je heb. Het is vanuit tevredenheid voor de situatie waarin je je bevindt, dat je kan oriënteren naar verandering en verbetering. Er zijn altijd bepaalde zaken die minder goed lopen en die kunnen zorgen van ontevredenheid. Stel gelukkig zijn niet uit naar morgen of volgens het ‘als…dan…’ idee waarbij je pas gelukkig kan zijn als je iets bepaald in handen hebt. “Als ik een andere job heb, dan zal ik pas echt gelukkig zijn.” Wanneer je dan die job hebt ben je dat al lang vergeten en wacht je tot je weer iets anders hebt om tevredenheid te kunnen voelen.

  1. Tapas: zelfdisicpline

Een regelmatige yoga practice vraagt om discipline. Sta op tijd op en plan tijd in voor jezelf. Ookal heb je geen goesting, is het koud, heb je nog veel ander werk,… Hetzelfde voor andere routines of gewoontes die je belangrijk vindt. Maak er tijd voor en doe het gewoonweg. Geen excuses!

  1. Svadhyaya: zelfstudie

Investeer in jezelf. Lees boeken over onderwerpen die je interesseren en waarin je je wil verdiepen. Bestudeer ook jezelf. Werk aan je persoon en laat oude patronen los die je niet langer verder helpen. Durf kritisch te zijn voor jezelf.

  1. Isvara pranidhana: overgave

Heb vertrouwen in het leven. Je hoeft niet over elk aspect in je leven controle te hebben. Durf de dingen ook los te laten en erop te vertrouwen dat alles wel op zijn pootjes terecht komt.

 

Wat neem je hier uit mee?

Ga vooral niet piekeren over de disciplines die je niet volledig beheerst. Ik ben ook niet perfect. Het gaat er om dat je moeite doet. Wees dankbaar voor het leven dat je gekregen hebt en toon die dankbaarheid naar jezelf, de mensen rondom je en onze aarde. De yama’s en niyama’s kunnen hier als een leidraad dienen.

Check ook zeker de pagina met workshops want eind oktober en begin november organiseer ik twee workshops rond yoga naast de mat.

Hoe ik yoga vond of hoe yoga mij vond

Tien jaar geleden begon ik een regelmatige yoga practice, maar eigenlijk kwam mijn eerste aanraking met yoga nog veel vroeger. Op veertienjarige leeftijd maakte ik voor het eerst kennis met deze geweldige manier van bewegen. Mijn klasleraar gaf ons op de jaarlijkse sportdag een introductie en ik was meteen verkocht. Nog nooit in mijn leven had ik een gelijkaardig gevoel ervaren. Het was een gevoel van totale ontspanning en loslating. Hoewel ik er zo enorm veel deugd aan had, gaf ik niet graag toe dat ik het fijn vond want ik vond de leraar maar niks. Hij was ook mijn klastitularis en gaf me regelmatig de opmerking dat mijn punten matig waren en dat ik de perfectie moest nastreven. Je kan al raden dat dat niet strookte met mijn idee.

De jaren die volgden waren geen gelukkige jaren. Ik zat niet goed in mijn vel, voelde me absoluut niet op mijn plaats in het schoolsysteem en voelde me veel ouder dan de andere leerlingen in mijn klas. Thuis was ook er vanalles gaande waardoor ik nog meer spanning ervaarde. De stress begon steeds meer te overheersen en zorgde voor rugpijn en spanningshoofdpijn. In mijn studententijd kwam daar ook nog eens chronische hyperventilatie bij. Om maar te zeggen wat stress met je doet! Ik ging fitnessen om me beter te voelen, maar de spanning bouwde steeds hoger op. Ik kende het verschil niet tussen opspannen en ontspannen. Op een dag ontdekte ik dat waar ik toen ging fitnessen ook yogalessen werden aangeboden. Het was power yoga of vinyasa, “ideaal” dacht ik want ik wilde een getraind lichaam. Ik voelde meteen dat yoga ‘anders’ was. Dat ik er meer uithaalde dan uit de fitness. Ik ging elke week zonder fout naar de les. De spierspanning bleef echter heel erg aanwezig en ik merkte dat yoga vaak ook pijn deed en absoluut niet comfortabel aanvoelde. Gewoon al in downward facing dog mijn been omhoog brengen en daar houden vond ik een hel. Laat staan de vooroverbuigingen en heupopeners. Toch was er iets dat me daar hield. Ik noem het nu de ‘yoga vibe’, het stukje mindfulness dat ik niet kon vinden op de loopband.

Toen ik ging verder studeren besliste ik om voltijds op mijn kot in Leuven te gaan wonen omdat de thuissituatie onhoudbaar werd. Daar kwam ik dan in aanraking met hatha yoga. Veel meer mijn ding! Ik vond ook al net dat ietsje meer ontspanning, maar het bleef hard werken. Wanneer ik wilde kon ik snel even uitchecken en luisteren naar de muziek die aan het zwembad werd gespeeld en luid genoeg weerklonk in de yogazaal. Dan moest ik niet te veel voelen, want daar was ik niet goed in. Omdat de lessen na verloop van tijd te weinig uitdaging gaven, ging ik op zoek naar lessen voor gevorderden en kwam ik terecht bij de eerste studio waar ik ooit zelf zou lesgeven. Ik herinner me nog heel goed dat allereerste moment dat ik de ruimte binnenstapte. Er hing zo’n gek oosters sfeertje en ik had meteen het gevoel dat ik de fitness miste. Ik wilde geen wierook en gekke mantra’s luisteren. Ik wilde Coldplay horen en andere poppy songs, want dat kende ik. Dit vond ik allemaal wat te spiritueel. Maar ik bleef en ik vond mijn uitdaging. Ik deed houdingen die ik nooit eerder had gedaan. En de leerkracht intrigeerde me zo. De volgende week was ik er weer, bescheiden op mijn matje op de achterste rij. De leerkracht zei vanalles over wat onze geest met ons doet en hoe onze gedachten ons belemmeren in wat we lichamelijk kunnen. Zo gek allemaal?! Waarom konden we niet ‘gewoon yoga’ doen? Ik merkte ook dat ik in bepaalde houdingen zoals heupopeners gecombineerd met een vooroverbuiging werd overmand door emoties. Alsof ik het niet kon dragen en gewoon wilde weg rennen. Dat deed ik natuurlijk niet want wat zouden de mensen wel niet van me denken? Vele avonden kwam ik thuis in een sombere stemming met een uitgeput lichaam. Dat lichaamswerk en dat voelen was soms zo zwaar. Zeker als je dat nooit eerder in je leven hebt gedaan en altijd maar voort peerde. Beetje bij beetje begon ik me beter te voelen. Stapje voor stapje. Ik begon dingen te begrijpen en mijn interesse in het filosofische aspect werd groter. Die geest was echt wel interessant en ook een grote boosdoener in mijn leven. Ik leefde namelijk constant in mijn hoofd, altijd maar denken en denken. En ik keek op naar die leerkracht die me op korte tijd zoveel had bijgebracht. Enkele maanden later hoorde ik dat de studio in Leuven een teacher training zou organiseren. Ik dacht toen dat ik er helemaal nog niet klaar voor was, maar wilde er toch even iets over vragen. En nog voor ik de vraag had gesteld, vertelde de leerkracht me dat de training helemaal iets voor mij zou zijn. Fast forward naar vandaag, al twee en een half jaar zelf aan het lesgeven.

Ik vertel dit omdat ik weet hoe moeilijk velen het hebben in hun eerste yogalessen of zelfs zoals mij in hun eerste jaren. Nu weet je dat het voor mij allesbehalve gemakkelijk was. En dat yoga een weg is die je aflegt waar geen eindpunt is. Dat er enorm veel te ontdekken is. Maar ook dat het zo de moeite waard is.

Photo by Natalie Collins on Unsplash

Boost jouw yoga home practice

Maak tijd en ruimte

Het allerbelangrijkste aan je eigen home practice is dat die überhaupt plaats vindt. Mensen hebben enkel spijt van de practice die er niet is geweest of de les waar ze niet naartoe zijn gegaan. Maak van jezelf een prioriteit. Merk je keer op keer dat het je niet lukt, stel jezelf dan volgende vragen.

  • Wat brengt me het meeste op, een half uur extra slaap of een half uur yoga?
  • Wie ben ik naar anderen toe als ik mijn yoga heb kunnen doen?
  • Welk gevoel geeft yoga me dat niets anders me kan geven?

Als je deze vragen hebt beantwoord, stel dan een haalbaar doel op voor jezelf. Voor mij is een haalbaar doel drie keer yoga per week. Daarnaast vul ik aan met joggen, wandelen of andere activiteiten zodat ik vijfmaal per week mijn lijf beweeg. Leg ook vast op welk moment je het zal doen. Plan die momenten in in je agenda. Ik heb gemerkt dat als ik mijn beweging later op de dag plan er vaak niets meer van in huis komt omdat er vanalle onverwachtse ‘super dringende’ zaken op mijn pad komen. Ik doe mijn practice dus first thing in the morning! Ik haal er op die manier ook het meeste uit. Ik begin dan vol met energie aan mijn dag.

Bring on the hygge

Breng hygge, de Deense gezelligheid, in je yoga practice. Brand een kaars, maak voor jezelf een lekkere kop thee, gebruik lekkere geuren zoals essentiële olie op je polsen of in een verdamper. Ook wierook kan een rustgevend en zuiverend effect geven. Best van al heb je een plekje waar je yogamat altijd kan blijven open liggen, maar niet iedereen kan van die luxe genieten. Zorg in dat geval dat je yogamat ’s ochtends klaar ligt zodat je meteen kan starten. Gewoon het zien van dat knusse hoekje in huis kan mij al in een ‘practice mood’ brengen.

Doe meer dan je asana practice

Geef maar toe, die ademhalingsoefeningen en savasana slaag je wel eens over. Misschien wel heel vaak, maar het is net dat wat je practice naar een hoger niveau kan tillen. Maak er vanaf nu tien minuten tijd voor. Neem vijf minuten voor de ademhaling en vijf minuten voor savasana. Ademhalingsoefeningen werken onder andere helend bij stress, angst en slapeloosheid. Savasana is dan weer een moment waarin het lichaam vrij wordt gemaakt van externe prikkels zodat het volledig kan ontspannen. In die ontspanning worden we gevoeliger voor de conditie van het lichaam, het hartritme en de spijsvertering. Daarnaast zorgt savasana ervoor dat er meer ruimte komt tussen de gedachten, kunnen gevoelens van depressie en angst worden verminderd en gaat ook de hartslag dalen. Dit is maar een van de vele voordelen die savasana jou kunnen bieden. Dus, repeat after me, ‘no yoga without savasana’!

Reflecteer

Neem pen en papier bij de hand en schrijf over je practice of doe het zoals mij in je hoofd. Wat is je algemene stemming? Welke houdingen vond je uitdagend en waarom? Welke asanas gaven je dan weer een positief gevoel? De bedoeling is om stil te staan bij wat je zelf nodig hebt en hoe je jezelf op weg kan helpen naar een beter evenwicht in mind, body en soul. Lees hier een voorbeeld uit mijn eigen practice. Vandaag had ik zelfs bij minder intense houdingen last van kortademigheid en een drukkend gevoel op de borst. Als ik mezelf de vraag stel waar dit vandaan komt, dan kom ik terug bij de voorbije week waarin er veel deadlines waren en ik slecht had geslapen omdat ik mijn werk niet gedaan kreeg. Dit vertelt me dat ik het de komende week beter rustiger aan doe en meer aandacht besteed aan ademhalingsoefeningen en yin houdingen die mijn yang beter in balans brengen.

Laat me weten waar jij nog mee worstelt in je eigen practice op instagram, via mail (info@celinebal.com) of in de reacties hieronder. Ik wil het graag weten en misschien wijd ik er wel een blogbericht aan!

I’ve got your back

Wanneer ik leerlingen vraag naar blessures en lichamelijke klachten is de meest vermelde klacht rugpijn. Schouders, nek, middenrug, onderrug, staartbeen,… Het is ook de plaats in het lichaam waar stress zich het eerst vastzet voor velen. Ons veelal zittende bestaan biedt ook geen helpende hand. We zitten heel lang met de kin naar voor geschoven, de schouders voorovergebogen in dezelfde zithouding. Vaak voor uren aan een stuk. Je kan je al voorstellen dat wanneer weefsels voor zulke lange periodes niet gebruikt worden, deze stug en stijf worden.

Het duurt soms jaren vooraleer mensen ingrijpen. Vaak zijn we met de klachten al wel eens bij onze huisarts langsgegaan of naar de kinesist geweest voor een behandeling. Maar al snel vervallen we in oude gewoontes van weinig beweging of net overmatig sporten op onveilige manier waarbij de rug enkel harder wordt belast.

Het verhaal achter de pijn

Ook na twintig of dertig jaar van chronische last, kunnen er wonderen gebeuren. Allereerst ga je op zoek naar je verhaal achter de pijn. Sommigen zullen een ongeval in de voorgeschiedenis hebben, anderen een burn-out en nog anderen ervaren rugpijn na een zwangerschap. Zo heeft ieder zijn verhaal. En bijna altijd is hier een mentale component in te vinden. Bepaalde moeilijke periodes en trauma’s laten niet alleen lichamelijke maar ook emotionele littekens achter in het lichaam. Vraag jezelf af wat jouw rug jou te vertellen hebt en wat je eruit kan leren. Genezing is niet enkel een lichamelijke gebeurtenis.

De verschillende lagen

De littekens die achtergelaten worden in het lichaam, bevinden zich vaak in meerdere lichaamsdelen en meerdere weefsellagen. Geduld, tijd en motivatie zijn de basisprincipes die je nodig hebt om hiermee aan de slag te gaan. Geduld dat de pijn niet in enkele weken kan opgelost worden. Tijd om een regelmatige practice op te starten om de rug terug in topconditie te krijgen. En motivatie om door te gaan wanneer het moeilijker wordt en wanneer je niet meteen resultaat krijgt.

Durf bewegen

Rust roest. Ja, dat is echt zo! Bij pijn zijn mensen geneigd om weinig te bewegen om niet nog meer pijn te ervaren. Hoe minder je echter beweegt, hoe stijver de weefsels worden. Je verliest je flexibiliteit en je rug voelt geblokkeerd en vast aan. Het is daarom belangrijk om te blijven bewegen. Ga natuurlijk niet van niks naar 10 kilometer hardlopen. Bouw beweging geleidelijk op.

Spierspanning & ontspanning

Enerzijds is er vaak sprake van langdurige chronische spierspanning en is het moeilijk om die spanning los te laten. Anderzijds is er vaak weinig ondersteuning van de spieren doordat de spieren zwak zijn en we vaak niet weten hoe we ze kunnen aanspannen en gebruiken in dagelijkse bewegingen. Vooral de rugspieren, buikspieren en bovenbeenspieren kunnen wat extra versteviging gebruiken. Daarnaast dienen we ook onze heupen te openen.

Vraag om hulp

De kans is klein dat je na twintig jaar zelf aan de slag gaat en je rugpijn op eigen kracht onder controle krijgt. Laat nu iemand anders maar eens voor jou zorgen. Je kan hiervoor naar de groepsles komen bij mij in de Yoga Pop-Up in Aarschot elke maandag van 10.30u tot 11.30u of je kan een privéles boeken om een les te krijgen die helemaal aangepast is aan jouw individuele noden met oefeningen waarmee je thuis aan de slag kan gaan. I’ve got your back!

Lichaamssignalen

Als stress en burn-out coach acht ik het lichaam minstens even belangrijk als het mentale. Ons lichaam is namelijk een vertaling van wat er zich in ons hoofd afspeelt. Vaak verwijzen bepaalde klachten zoals maagpijn, nek –en schouder klachten, ademhalingsproblemen en noem maar op naar bepaalde zorgen of angsten. Zo kunnen schouderklachten bijvoorbeeld wijzen op het dragen van de zorgen van niet alleen jezelf maar ook van anderen. Meestal kunnen deze mensen zich moeilijk losmaken van anderen en voel ze zich constant verbonden, ook al is de andere niet fysiek aanwezig. Die mensen dragen bijna letterlijk de zorgen van de wereld op hun schouders. Ademhalingsproblemen kunnen dan weer duiden op gevoelens van angst. En zo is bijna elke lichamelijke klacht wel op meer of mindere mate verbonden met wat er zich binnenin afspeelt.

Ga eens na bij jezelf welke jouw frequentste klachten zijn en of je ze kunt thuis brengen in het innerlijke. Waar denk je dat deze klachten mee te maken hebben? In mijn verleden heb ik een tijdje veel last gehad van chronische hyperventilatie waardoor mijn longen overuren draaiden. Ik zat met heel wat angsten en levensvragen en kon moeilijk vertrouwen op ‘het leven’. En soms wanneer ik nog eens voel dat ik kortademig ben, stel ik mezelf opnieuw de vraag vanwaar dit komt. En vaak vind ik het antwoord snel in mijn hoofd. Angst. En zo heeft iedereen wel een bepaald patroon dat nu en dan weer opflakkert. De klachten zijn bij mij nu een hulpmiddel geworden om te weten wanneer ik even moet stoppen en naar mezelf moet kijken en mezelf moet bevragen. En vaak weet ik meteen wat ik moet doen. Want jezelf bevragen is een ding, maar je moet er natuurlijk ook iets mee doen. In mijn geval ademhalingsoefeningen en werken aan vertrouwen.

Dit onderwerp rond de verbinding tussen het lichamelijke en innerlijke vind ik echt ongelofelijk boeiend. Indien jij dit ook zo boeiend vind en hier graag meer over te weten komt, kan je altijd het boek van Louise Hay – ‘Je kunt je leven helen’  lezen. Dit boek vraagt wel een echte mind switch. Het is dan ook meer een spirtueel boek dan een wetenschappelijke handleiding voor je problemen. Zeker de moeite waard om dit eens vanuit een andere invalshoek te bekijken.

 

Photo by Giulia Bertelli on Unsplash

Winter blues

Lange winterdagen met weinig zon zijn voor velen alles behalve een energieboost. Veel mensen hebben rond deze periode een serieuze dip in hun energie en gemoedstoestand. Je ziet alles wat donkerder in. De dingen gaan dan niet zoals je wilt en je hebt niet de minste energie om je werk gedaan te krijgen. Het eerste dat ik jou kan vertellen is dat je heus niet de enige bent. Ook ik heb er elk jaar last van. En helaas kan niet iedereen het zich veroorloven om gewoonweg het vliegtuig op te stappen richting de zon en de warmte. Hoewel me dat ook een prima plan lijkt. Als je een van die thuisblijvers bent of je het hebt nood aan een extra opkikker heb ik hier enkele tips voor je neergeschreven.

Count your blessings

Verplaats je focus van de negatieve dingen naar de positieve dingen. Schrijf elke dag voor het slapen gaan vijf dingen op waarvoor jij dankbaar bent. Welke zijn de kleine geluksmomenten die je leven mooier maken? Misschien is dat wel gewoon die lekkere kop koffie in de ochtend of dat ene liedje dat jou helemaal in hogere sferen brengt. Wat het is, hoe klein ook, wees er dankbaar voor.

Kom onder de mensen

Ga naar buiten en spreek met vrienden en familie af. En doe dit enkel met mensen die je een positief gevoel geven. Je hebt niets aan die ene vriendin die altijd over zichzelf praat. Sociale contacten moeten jou leven verrijken, niet verarmen. Wees je ook bewust hoe jij met anderen omgaat en op welke manier jij het leven van anderen verrijkt.Sociaal contact is een van de beste buffers tegen stress.

Laat je hart wat sneller slaan

Ik heb het hier niet over de liefde (hoewel dat ook heerlijk kan zijn) maar over beweging. Het lijkt tegenstrijdig om de weinige energie die je hebt uit te geven aan sport. Ik kan je echter verzekeren dat je waar krijgt voor je geld. Niets is beter voor jouw energiepeil dan je hart eens goed te laten werken. Ik krijg er tonnen energie van.

Heb je zelf nog tips over hoe jij met deze donkere winterdagen of met je burn-out omgaat? Laat het me weten in de comments!

 

Photo by Roxane Clediere on unsplash 

 

Tijdsnood

Ken je het gevoel dat er nooit genoeg uren in een dag zijn? Ik kan het haast niet geloven maar de kleine ik had altijd tijd te veel. Als kind verveelde ik me vaak en telde ik af naar volwassen worden. Ik wilde alle ‘grote mensen dingen’ doen zoals verder studeren, op kot gaan, mijn eerste job,… Nu moet ik er om lachen. Die kleine ik wist duidelijk niet veel af van het leven.

Nu ik volwassen ben en al die dingen heb gedaan en bereikt, heb ik eerder het gevoel dat ik tijd tekort kom. Een dag is zo snel om. Arianna Huffington verwoorde deze tijdsnood als de ‘time famine’ van de 21ste eeuw. Ze zegt dat doordat we constant in tijdsnood leven, we onszelf beroven van momenten van verwondering en klein genot. We zijn altijd onderweg en met ons hoofd bij het volgende item op onze to-do lijst dat we vergeten om de kleine dingen rondom ons te eren.

Wat ik (niet meer) doe
  • Ik werk niet langer met eindeloze to-do lijsten. Ik word er gek van. Het einde van die lijstjes zie je nooit. Ik heb geleerd van Brendon Burchard dat je beter met drie prioriteiten werkt. Dan stel ik voor mezelf drie taken op die ik minstens moet hebben gedaan die dag. Als ik dat klaarspeel krijg ik van mezelf een schouderklopje. Ik specifieer de taken en zorg ervoor dat ze haalbaar zijn.
  • Als er iets dringends moet gebeuren stel ik mezelf steeds de vraag wat er zal gebeuren als ik het niet voor elkaar krijg. Gaat er iets wereldschokkends gebeuren? En is dit echt prioritair op mezelf, familie en vrienden?
  • Wanneer ik een drukke periode tegemoet ga pas ik mijn verwachtingen aan. Is het bijvoorbeeld echt nodig dat ik mijn appartement heel grondig kuis of kan ik dit week om week doen? En waar kan ik extra hulp inschakelen? Ik ben bijvoorbeeld grote fan van Collect & Go van Colruyt waarbij je je boodschappen online kan bestellen en daar kan afhalen. Het kost je 5 euro per keer, maar die 5 euro heb je al snel uitgegeven wanneer je iets lekkers ziet liggen in de rekken.

Ga met zorg om met de kostbare tijd die je hebt. Met wat geluk leef je een lang leven, maar dat is niet iedereen gegeven. Sommigen beseffen pas wanneer ze ernstig ziek zijn, dat ze veel van hun tijd hebben verkwist.

 

How did it get so late so soon?

It’s night before it’s afternoon.

December is here before it’s June.

My goodness how the time has flewn.

How did it get so late so soon?

– Dr. Suess

 

Photo by Lukas Blazek on Unsplash 

Nieuwjaarsintenties

Sommige mensen hebben een afkeur van goede voornemens voor het nieuw jaar. Ik hou ervan! Als je echt iets wil bereiken, dan werk je best met intenties. Wat is je doel? Waar wil je naartoe? En welk gevoel wil je ervaren? Vaak stellen we voor onszelf doelen op die niet vanuit ons authentieke zelf komen. Het gaat dan bijvoorbeeld om het behalen van een bepaald diploma of promotie maken op het werk om aan de buitenwereld te tonen wat je waard bent. Een intentie is iets van jezelf dat jou gelukkiger maakt, ongeacht de reactie van anderen.

Mijn intenties voor het nieuwe jaar zijn de volgende.

  • Meer tijd maken voor vrienden en familie omdat ik er telkens weer een warm gevoel aan overhoud. Wat is het leven uiteindelijk waard als je je successen en plezier niet kan delen?
  • Meer mensen bereiken als yoga, stress & burn-out coach. Iemand kunnen helpen om terug meer geluk te vinden bij zichzelf is waar ik voor leef.
  • Een huis kopen. Het is dan misschien wel iets materieels maar niets onbelangrijks. Ik ben op zoek naar een warme thuis waar ik me volledig kan ontplooien en tot rust kan komen.

Hoe ga je praktisch te werk?
Neem een notitieboek bij de hand en zoek gedurende 15 minuten de stilte op. Focus op je ademhaling en maak je hoofd zo leeg mogelijk. Stel jezelf opnieuw en opnieuw in je hoofd de vraag: wat wil ik? En kijk dan wat er naar boven komt. Luister naar je hart. Je verstand zal je vanalles zeggen, al wat comfortabel en veilig is. Kom uit die comfortzone. Wek ook het gevoel op dat je wil ervaren wanneer je je doel bereikt. Voel het plezier en de dankbaarheid die met het behalen van je doel gepaard gaan.

 

Er zijn geen grenzen in wat je kan bereiken, enkel de grenzen die je jezelf oplegt.

 

Happy intention setting!

Photo by Cristian Escobar on Unsplash

Wacht niet op je burn-out

We kennen het allemaal. We starten onze ochtend in een rush om toch nog tien minuten langer in ons bed te kunnen blijven liggen na een korte nacht. En om goed wakker te worden slaan we al meteen een kop koffie achterover achter onze krant of onze gsm. Dit is al de eerste stressprikkel van de dag. Hoewel koffie ons een opkikker kan geven kan het ook ons stressniveau verhogen. We ontbijten vaak niet samen met familieleden of huisgenoten of eten ‘naast elkaar’. Wat we vaak vergeten of niet weten is dat sociaal contact een grote stressbuffer is. En dat vinden we enkel in echt sociaal contact, niet online. Wanneer we dan eindelijk in onze wagen, op de bus of op de trein zitten, ervaren we opnieuw een moment van stress. De bus is weer te laat, de trein heeft vertraging, we hebben een platte band of we zitten in ellelange files. Dit gebeurt allemaal nog voor onze dag werkelijk van start is gegaan, wie weet wat krijgen we later de dag nog allemaal op ons bord? Meestal starten we onze dag ook nog eens met een eindeloze to-do lijst waarvan we nooit het einde kennen. Veel mensen leiden hun leven dag in dag uit op deze manier, constant onder stress. En als dit lange tijd doorgaat zonder dat we regelmatig rust en letterlijk ademruimte inlassen, stevenen we af op een burn-out. Mensen denken vaak dat het hen niet zal overkomen maar niets is minder waar. Plots gaat het licht uit en ben je op. De burn-out is daar en je kan gewoonweg niet meer vooruit. En dan zit er niets anders op dan rust nemen.

Omdat je beter niet wacht op je burn-out heb ik voor jou enkele handige tips opgelijst om de dagelijkse stressprikkels beter te hanteren.

Tip #1: Slaap lekker

Zorg voor een goede nachtrust om met een uitgeslapen gevoel op te staan. Doof na 21 uur ’s avonds de lichten en zet de schermen van je gsm, laptop of tv op lagere intensiteit. Zet je Wifi gelijk uit na dit uur. Er zullen geen wereldschokkende dingen gebeuren als je je instagram niet meer hebt gechekt vlak voor je gaat slapen. Neem je gsm niet mee in je bed en kijk geen tv in je slaapkamer. De slaapkamer dient enkel om te rusten of voor meer intieme momenten. Tv en werk horen daar niet bij.

Tip #2: Beperk je escapades naar de koffieautomaat

Wanneer we een lange dag voor de boeg hebben of slecht geslapen hebben, grijpen we al snel naar koffie. Ik geef toe, ik geniet ook elke dag van een lekkere tas. Maar dat blijft bij een tas koffie. Wanneer we veel stress hebben gaat ons hart sneller kloppen. Wanneer we dan op regelmatige basis koffie drinken, gaan we telkens kleine stressprikkels geven aan ons zenuwstelsel. En je weet wat ze zeggen: Veel kleine beetjes maken een groot geheel. Drink je koffie bij voorkeur ook niet op stressy momenten zoals vlak na het opstaan of in de rush opweg naar je werk. Als ik echt zin heb in een tweede kop, drink ik deca. Dat is niet even lekker, maar is voor mezelf vaak wel voldoende om me het hetzelfde gevoel te geven. Vaak drink ik koffie niet enkel omdat ik het lekker vindt maar vooral omdat ik het idee heb dat het mijn prestaties gaat verbeteren.

Tip #3: Kom onder de mensen

Niets beter tegen een burn-out dan sociaal contact. Doe veel leuke dingen met fijne mensen. Dan heb ik het niet over die ene vriend of vriendin die de oren van je kop zaagt maar wel de mensen die je een goed gevoel geven. Ik ga graag weg met vrienden of familie die me inspireren. Dan kom ik thuis met een warm hart dat vol is met goede moed.

Tip #4: Plan ruim

Door voldoende tijd tussen twee activiteiten in te plannen kan je je stressniveau serieus naar beneden halen. Je maakt je geen zorgen meer over te laat komen en je kan op een ontspannen manier aankomen op je afspraken. Je straalt rust uit en dat werkt aanstekelijk. Heb je te veel tijd over? Zalig! Even me-time. Ik heb altijd een goed boek mee zodat ik me nooit verveel en altijd iets nuttigs kan doen. Beter een ontspannend boek lezen op dode momenten dan voor je uit te staren en piekeren of al je meldingen checken op facebook.

Tip #5: Stel een haalbare to-do lijst op

To-do lijsten beginnen kort maar worden eindeloos lang doorheen de dag. Doe daarom de moeilijkste taken eerst en focus je daarna op belangrijke maar niet dringende zaken. Zo vermijd je dat niet dringende zaken al snel wel dringend worden. Zorg ervoor dat je to-do lijst realistisch is en plan beter een activiteit of taak te weinig dan te veel. Zo kan je je dag eindigen met een gevoel van voldoening. Als je dan nog tijd hebt voor een extra taak, voel je je plots superman of superwoman omdat je erin geslaagd bent om zelfs nog meer te gedaan te krijgen dan je voor ogen had.

Heb je liever wat meer persoonlijke begeleiding of zit je thuis met een burn-out? Als stress en burn-out coach kan ik je opweg helpen op mijn praktijk in Leuven.

 

Photo by Vladislav Muslakov on Unsplash

Doe meer met gevoel

Acht jaar geleden begon ik aan mijn eerste jaar rechten aan de universiteit. Ik dacht oprecht dat dit het was. Ik kon niet verder van de waarheid afstaan. Na een jaar deze richting te hebben gevolgd was het tijd voor iets anders. En dat ‘iets anders’ werd een half jaar later nog ‘iets anders’. Het was een lange zoektocht tot ik iets vond dat ik graag deed. Ik verdiepte me in de wondermooie wereld van de vroedkunde en ging verder als master in de seksuologie. Tijdens mijn eerste masterjaar schreef ik me in een opwelling in voor de yoga teacher training bij ons in de studio in de stad waar ik studeerde en ondertussen ook woonde. Wekenlang werd ik ‘s nachts wakker uit angst dat ik opnieuw de verkeerde beslissing had gemaakt. Hoe kon ik zoveel geld betalen aan een opleiding waar ik misschien nog helemaal niet aan toe was? Ik had me volledig laten leiden door mijn hart en niet door mijn verstand. Dit was nieuw voor mij. Na mijn tweede weekend in de training wist ik dat mijn leven voor goed zou veranderen. En terwijl ik dit schrijf krijg ik er nog steeds kippenvel van. Yoga werd mijn grootste passie en ik kon er niet genoeg van krijgen.

Read more