Hoe ik yoga vond of hoe yoga mij vond

Tien jaar geleden begon ik een regelmatige yoga practice, maar eigenlijk kwam mijn eerste aanraking met yoga nog veel vroeger. Op veertienjarige leeftijd maakte ik voor het eerst kennis met deze geweldige manier van bewegen. Mijn klasleraar gaf ons op de jaarlijkse sportdag een introductie en ik was meteen verkocht. Nog nooit in mijn leven had ik een gelijkaardig gevoel ervaren. Het was een gevoel van totale ontspanning en loslating. Hoewel ik er zo enorm veel deugd aan had, gaf ik niet graag toe dat ik het fijn vond want ik vond de leraar maar niks. Hij was ook mijn klastitularis en gaf me regelmatig de opmerking dat mijn punten matig waren en dat ik de perfectie moest nastreven. Je kan al raden dat dat niet strookte met mijn idee.

De jaren die volgden waren geen gelukkige jaren. Ik zat niet goed in mijn vel, voelde me absoluut niet op mijn plaats in het schoolsysteem en voelde me veel ouder dan de andere leerlingen in mijn klas. Thuis was ook er vanalles gaande waardoor ik nog meer spanning ervaarde. De stress begon steeds meer te overheersen en zorgde voor rugpijn en spanningshoofdpijn. In mijn studententijd kwam daar ook nog eens chronische hyperventilatie bij. Om maar te zeggen wat stress met je doet! Ik ging fitnessen om me beter te voelen, maar de spanning bouwde steeds hoger op. Ik kende het verschil niet tussen opspannen en ontspannen. Op een dag ontdekte ik dat waar ik toen ging fitnessen ook yogalessen werden aangeboden. Het was power yoga of vinyasa, “ideaal” dacht ik want ik wilde een getraind lichaam. Ik voelde meteen dat yoga ‘anders’ was. Dat ik er meer uithaalde dan uit de fitness. Ik ging elke week zonder fout naar de les. De spierspanning bleef echter heel erg aanwezig en ik merkte dat yoga vaak ook pijn deed en absoluut niet comfortabel aanvoelde. Gewoon al in downward facing dog mijn been omhoog brengen en daar houden vond ik een hel. Laat staan de vooroverbuigingen en heupopeners. Toch was er iets dat me daar hield. Ik noem het nu de ‘yoga vibe’, het stukje mindfulness dat ik niet kon vinden op de loopband.

Toen ik ging verder studeren besliste ik om voltijds op mijn kot in Leuven te gaan wonen omdat de thuissituatie onhoudbaar werd. Daar kwam ik dan in aanraking met hatha yoga. Veel meer mijn ding! Ik vond ook al net dat ietsje meer ontspanning, maar het bleef hard werken. Wanneer ik wilde kon ik snel even uitchecken en luisteren naar de muziek die aan het zwembad werd gespeeld en luid genoeg weerklonk in de yogazaal. Dan moest ik niet te veel voelen, want daar was ik niet goed in. Omdat de lessen na verloop van tijd te weinig uitdaging gaven, ging ik op zoek naar lessen voor gevorderden en kwam ik terecht bij de eerste studio waar ik ooit zelf zou lesgeven. Ik herinner me nog heel goed dat allereerste moment dat ik de ruimte binnenstapte. Er hing zo’n gek oosters sfeertje en ik had meteen het gevoel dat ik de fitness miste. Ik wilde geen wierook en gekke mantra’s luisteren. Ik wilde Coldplay horen en andere poppy songs, want dat kende ik. Dit vond ik allemaal wat te spiritueel. Maar ik bleef en ik vond mijn uitdaging. Ik deed houdingen die ik nooit eerder had gedaan. En de leerkracht intrigeerde me zo. De volgende week was ik er weer, bescheiden op mijn matje op de achterste rij. De leerkracht zei vanalles over wat onze geest met ons doet en hoe onze gedachten ons belemmeren in wat we lichamelijk kunnen. Zo gek allemaal?! Waarom konden we niet ‘gewoon yoga’ doen? Ik merkte ook dat ik in bepaalde houdingen zoals heupopeners gecombineerd met een vooroverbuiging werd overmand door emoties. Alsof ik het niet kon dragen en gewoon wilde weg rennen. Dat deed ik natuurlijk niet want wat zouden de mensen wel niet van me denken? Vele avonden kwam ik thuis in een sombere stemming met een uitgeput lichaam. Dat lichaamswerk en dat voelen was soms zo zwaar. Zeker als je dat nooit eerder in je leven hebt gedaan en altijd maar voort peerde. Beetje bij beetje begon ik me beter te voelen. Stapje voor stapje. Ik begon dingen te begrijpen en mijn interesse in het filosofische aspect werd groter. Die geest was echt wel interessant en ook een grote boosdoener in mijn leven. Ik leefde namelijk constant in mijn hoofd, altijd maar denken en denken. En ik keek op naar die leerkracht die me op korte tijd zoveel had bijgebracht. Enkele maanden later hoorde ik dat de studio in Leuven een teacher training zou organiseren. Ik dacht toen dat ik er helemaal nog niet klaar voor was, maar wilde er toch even iets over vragen. En nog voor ik de vraag had gesteld, vertelde de leerkracht me dat de training helemaal iets voor mij zou zijn. Fast forward naar vandaag, al twee en een half jaar zelf aan het lesgeven.

Ik vertel dit omdat ik weet hoe moeilijk velen het hebben in hun eerste yogalessen of zelfs zoals mij in hun eerste jaren. Nu weet je dat het voor mij allesbehalve gemakkelijk was. En dat yoga een weg is die je aflegt waar geen eindpunt is. Dat er enorm veel te ontdekken is. Maar ook dat het zo de moeite waard is.

Photo by Natalie Collins on Unsplash

Minder stress meer flow

De Hongaars-Amerikaanse psycholoog Mihaly Csikszentmihalyi is de grondlegger van het concept ‘flow’ en heeft er jarenlang onderzoek naar gedaan. Volgens hem is dit concept het geheim van een gelukkig leven. Flow is een toestand waarbij iemand met volle aandacht opgaat in een bepaalde activiteit zoals werk, spel of de creatie van kunst. Wetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond dat mensen die regelmatig in flow verkeren, zich gelukkiger voelen. Ik heb dit gevoel vaak wanneer ik lesgeef of een workshop rond stress of burn-out coaching aan het voorbereiden ben. De uren vliegen dan voorbij en voor ik het weet is de dag alweer om. Ik voel me dan zo geïnspireerd en kan met een voldaan gevoel gaan slapen. Het is natuurlijk heel fijn als je deze flow ook in je werk kan vinden. Je zal merken dat bepaalde taken je al sneller in de flow brengen dan andere taken. Voel je dit niet in je werk, durf jezelf dan eens bevragen of dit echt de job is waarin je wil blijven. Of maak gewoon meer tijd voor je hobby en beleef je flow na je werkuren.

Ga eens na bij jezelf of je soms gelijkaardige momenten beleeft. En hoe vaak beleef je deze? Elke week of dagelijks? Hier enkel tips om jezelf meer in de flow te krijgen.

  • Ga op zoek naar jouw passie. In welke activiteit kan je volledig opgaan zodat je ook de tijd vergeet? Wat zou je doen als geld geen probleem zou zijn? Ik weet bijvoorbeeld dat ook al win ik de EuroMillions ik nog steeds zou les geven.
  • Lees dagelijks inspirerende boeken in het domein van jouw passie. Momenteel ben ik het boek ‘Thrive’ van Arianna Huffington aan het lezen. Dit boek gaat over hoe bedrijven en individuen kunnen kiezen voor een groter welzijn van hun werknemers en voor zichzelf. Elke dag lees ik enkele pagina’s in dit boek en dan begint als snel de inspiratie te stromen.
  • Mediteer! Zoek elke dag de stilte op, al is het voor enkele minuten. Op die manier leer je jezelf veel beter kennen en kom je te weten wat jouw klokje doet tikken.
  • Zet je gsm op stil of leg die in een andere kamer. Lees geen binnenkomende e-mails en ga vooral niet multitasken. Zorg ervoor dat je volledige concentratie naar deze actitviteit gaat.

Lukt het je niet om jouw passie te ontdekken of geraak je niet in de flow ondanks deze tips? Kom dan eens op gesprek op mijn kantoor in Leuven. Als stress en burn-out coach help ik mensen verder om net dat beetje meer geluk te vinden.

Photo by Jeremy Bishop on Unsplash

Wacht niet op je burn-out

We kennen het allemaal. We starten onze ochtend in een rush om toch nog tien minuten langer in ons bed te kunnen blijven liggen na een korte nacht. En om goed wakker te worden slaan we al meteen een kop koffie achterover achter onze krant of onze gsm. Dit is al de eerste stressprikkel van de dag. Hoewel koffie ons een opkikker kan geven kan het ook ons stressniveau verhogen. We ontbijten vaak niet samen met familieleden of huisgenoten of eten ‘naast elkaar’. Wat we vaak vergeten of niet weten is dat sociaal contact een grote stressbuffer is. En dat vinden we enkel in echt sociaal contact, niet online. Wanneer we dan eindelijk in onze wagen, op de bus of op de trein zitten, ervaren we opnieuw een moment van stress. De bus is weer te laat, de trein heeft vertraging, we hebben een platte band of we zitten in ellelange files. Dit gebeurt allemaal nog voor onze dag werkelijk van start is gegaan, wie weet wat krijgen we later de dag nog allemaal op ons bord? Meestal starten we onze dag ook nog eens met een eindeloze to-do lijst waarvan we nooit het einde kennen. Veel mensen leiden hun leven dag in dag uit op deze manier, constant onder stress. En als dit lange tijd doorgaat zonder dat we regelmatig rust en letterlijk ademruimte inlassen, stevenen we af op een burn-out. Mensen denken vaak dat het hen niet zal overkomen maar niets is minder waar. Plots gaat het licht uit en ben je op. De burn-out is daar en je kan gewoonweg niet meer vooruit. En dan zit er niets anders op dan rust nemen.

Omdat je beter niet wacht op je burn-out heb ik voor jou enkele handige tips opgelijst om de dagelijkse stressprikkels beter te hanteren.

Tip #1: Slaap lekker

Zorg voor een goede nachtrust om met een uitgeslapen gevoel op te staan. Doof na 21 uur ’s avonds de lichten en zet de schermen van je gsm, laptop of tv op lagere intensiteit. Zet je Wifi gelijk uit na dit uur. Er zullen geen wereldschokkende dingen gebeuren als je je instagram niet meer hebt gechekt vlak voor je gaat slapen. Neem je gsm niet mee in je bed en kijk geen tv in je slaapkamer. De slaapkamer dient enkel om te rusten of voor meer intieme momenten. Tv en werk horen daar niet bij.

Tip #2: Beperk je escapades naar de koffieautomaat

Wanneer we een lange dag voor de boeg hebben of slecht geslapen hebben, grijpen we al snel naar koffie. Ik geef toe, ik geniet ook elke dag van een lekkere tas. Maar dat blijft bij een tas koffie. Wanneer we veel stress hebben gaat ons hart sneller kloppen. Wanneer we dan op regelmatige basis koffie drinken, gaan we telkens kleine stressprikkels geven aan ons zenuwstelsel. En je weet wat ze zeggen: Veel kleine beetjes maken een groot geheel. Drink je koffie bij voorkeur ook niet op stressy momenten zoals vlak na het opstaan of in de rush opweg naar je werk. Als ik echt zin heb in een tweede kop, drink ik deca. Dat is niet even lekker, maar is voor mezelf vaak wel voldoende om me het hetzelfde gevoel te geven. Vaak drink ik koffie niet enkel omdat ik het lekker vindt maar vooral omdat ik het idee heb dat het mijn prestaties gaat verbeteren.

Tip #3: Kom onder de mensen

Niets beter tegen een burn-out dan sociaal contact. Doe veel leuke dingen met fijne mensen. Dan heb ik het niet over die ene vriend of vriendin die de oren van je kop zaagt maar wel de mensen die je een goed gevoel geven. Ik ga graag weg met vrienden of familie die me inspireren. Dan kom ik thuis met een warm hart dat vol is met goede moed.

Tip #4: Plan ruim

Door voldoende tijd tussen twee activiteiten in te plannen kan je je stressniveau serieus naar beneden halen. Je maakt je geen zorgen meer over te laat komen en je kan op een ontspannen manier aankomen op je afspraken. Je straalt rust uit en dat werkt aanstekelijk. Heb je te veel tijd over? Zalig! Even me-time. Ik heb altijd een goed boek mee zodat ik me nooit verveel en altijd iets nuttigs kan doen. Beter een ontspannend boek lezen op dode momenten dan voor je uit te staren en piekeren of al je meldingen checken op facebook.

Tip #5: Stel een haalbare to-do lijst op

To-do lijsten beginnen kort maar worden eindeloos lang doorheen de dag. Doe daarom de moeilijkste taken eerst en focus je daarna op belangrijke maar niet dringende zaken. Zo vermijd je dat niet dringende zaken al snel wel dringend worden. Zorg ervoor dat je to-do lijst realistisch is en plan beter een activiteit of taak te weinig dan te veel. Zo kan je je dag eindigen met een gevoel van voldoening. Als je dan nog tijd hebt voor een extra taak, voel je je plots superman of superwoman omdat je erin geslaagd bent om zelfs nog meer te gedaan te krijgen dan je voor ogen had.

Heb je liever wat meer persoonlijke begeleiding of zit je thuis met een burn-out? Als stress en burn-out coach kan ik je opweg helpen op mijn praktijk in Leuven.

 

Photo by Vladislav Muslakov on Unsplash

Doe meer met gevoel

Acht jaar geleden begon ik aan mijn eerste jaar rechten aan de universiteit. Ik dacht oprecht dat dit het was. Ik kon niet verder van de waarheid afstaan. Na een jaar deze richting te hebben gevolgd was het tijd voor iets anders. En dat ‘iets anders’ werd een half jaar later nog ‘iets anders’. Het was een lange zoektocht tot ik iets vond dat ik graag deed. Ik verdiepte me in de wondermooie wereld van de vroedkunde en ging verder als master in de seksuologie. Tijdens mijn eerste masterjaar schreef ik me in een opwelling in voor de yoga teacher training bij ons in de studio in de stad waar ik studeerde en ondertussen ook woonde. Wekenlang werd ik ‘s nachts wakker uit angst dat ik opnieuw de verkeerde beslissing had gemaakt. Hoe kon ik zoveel geld betalen aan een opleiding waar ik misschien nog helemaal niet aan toe was? Ik had me volledig laten leiden door mijn hart en niet door mijn verstand. Dit was nieuw voor mij. Na mijn tweede weekend in de training wist ik dat mijn leven voor goed zou veranderen. En terwijl ik dit schrijf krijg ik er nog steeds kippenvel van. Yoga werd mijn grootste passie en ik kon er niet genoeg van krijgen.

Read more